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Seguimos adelante repasando 10 de los coches alternativos más innovadores. Ya hemos visto un híbrido histórico, un pequeño diésel muy eficiente, el híbrido con más solera y más vendido en el mundo, así como un eléctrico de baterías desaparecido prematuramente. Eso sin olvidarnos de un eléctrico de autonomía extendida, ni del deportivo eléctrico que (casi) todos desearíamos tener.

Así que hoy le llega el turno a un coche eléctrico de baterías que ya circula por nuestras carreteras y que viene para quedarse: el Nissan LEAF [li:f]. Por el momento solo son algunas decenas (entre España y Portugal), principalmente para pruebas o para flotas, pero todo apunta a que serán muchos más. Hay conductores que han reservado desde el año pasado su unidad de LEAF, y a partir de este verano ya van a poder disfrutar de él (en España se está retrasando un poco y puede que la espera sea hasta finales de año).

Si hemos decidido hablar del Leaf en este Top 10, es porque creemos que es el modelo, de entre los distintos coches eléctricos disponibles por el momento, con las mejores condiciones para competir con el resto y con los coches de motor de combustión interna. Los eléctricos solían tener aspecto de “juguete”, ser muy pequeños, tener pocas prestaciones, no cuidar demasiado su interior o su equipamiento y ser muy caros. Esto cambia con el Nissan LEAF.

El LEAF es el fruto de una fuerte apuesta por parte del grupo Nissan-Renault por la movilidad eléctrica. Es un coche eléctrico diseñado específicamente para ello y se nota en muchos aspectos, como una mejor aerodinámica, para reducir el consumo, o una óptima disposición de las baterías, bajo el suelo, para no perder espacio y tener un maletero aceptable. Nissan lo presentó en 2009.

Tan gratamente sorprendente ha resultado el LEAF a quienes lo han probado, que no solo ha obtenido el galardón al Coche del Año en Europa en 2011, superando en puntuación a la bella macchina Giulietta, sino que también se ha hecho con el premio al Coche del Año en el Mundo. En ambos casos es el primer coche eléctrico en obtener sendos reconocimientos.

El Nissan LEAF se fabrica en Japón

El Nissan LEAF se fabrica en la planta de Nissan de Oppama, en Japón, desde allí saldrán las unidades para todo el mundo. Llevan desde mediados de 2010 produciendo LEAFs, ya que desde diciembre de 2010 se vende en Japón, en Estados Unidos y en algunos países europeos (por ejemplo en Portugal, el primero en Europa). Inteligentemente Nissan se ha adelantado todo lo que ha podido a otros modelos que pueden ser duros competidores como el Opel Ampera o el Toyota Prius Plug-in.

Por cierto, LEAF, según Nissan, son las siglas de “Leading, Environmentally Friendly, Affordable, Family Car”, o sea, coche familiar líder, asequible y respetuoso con el medio ambiente. Bueno lo de líder, como cualquier otro coche, tendrá que demostrarlo día a día con sus clientes. Por el momento el número de pedidos dobla las previsiones, sobre todo en países como Reino Unido e Irlanda, que pueden adquirirlo desde principios de este año.

Es probable que en 2013 se fabrique también en Sunderland (Reino Unido) y quizás también en Estados Unidos. Al otro lado del charco ha encontrado un competidor muy duro: el Chevrolet Volt (un eléctrico de autonomía extendida) algo más que triplica las ventas del eléctrico de Nissan, a pesar de ser más caro que el japonés.

Parece que pesa bastante el temor de los conductores a quedarse sin autonomía en el eléctrico puro, aún así, en el Volt aprovechan al máximo la electricidad y retrasan todo lo que pueden el paso por la gasolinera. Las baterías de iones de litio, un desarrollo conjunto entre Nissan y NEC se fabrican también en Japón (en Zama), pero incluso podrían llegar a fabricarse en nuestro vecino Portugal.

Características técnicas del LEAF

El Nissan LEAF es una berlina de 4,44 m de longitud, 1,77 m de anchura y 1,55 de altura. Pesa 1.465 kg. Tiene cinco puertas y cinco plazas. Su habitáculo es bastante espacioso gracias a la batalla de 2,70 m, aunque un poquito más de espacio en las plazas traseras no hubiera venido mal. Su maletero no es muy grande, pero es razonable, tiene 330 l de volumen, aunque a la vista engaña un poco al tener poca profundidad, pero bastante altura.

Su motor es eléctrico, de corriente alterna síncrono, de 80 kW (casi 109 CV) y 280 Nm de par. Está colocado en posición delantera y es a este eje al que está conectado. El cambio de marchas no existe como tal, solo hay un selector de marcha hacia adelante, marcha hacia atrás y posición de estacionamiento. En uso, es en la práctica como un coche equipado con cambio automático.

Alcanza una velocidad máxima de 145 km/h y tiene una aceleración de 11,9 segundos en el 0 a 100 km/h. En el 0 a 60 km/h, como también pasa en otros coches eléctricos, y si no está activado el modo “Eco”, la capacidad de aceleración es sorprendente, parece tener más caballos, es lo que tiene disponer de tanto par motor desde que se arranca el coche. A velocidad alta ya no se percibe tanta aceleración.

Y lo que todavía es más agradable es la suavidad con la que acelera y entrega su potencia. Es muy suave, muy progresivo y muy silencioso. Muy silencioso por el propio motor eléctrico en sí, y también por el destacado trabajo de aislamiento acústico. De hecho, es tan silencioso, que hasta una velocidad de 30 km/h funcionará un generador de sonido.

Esto significa que un altavoz se encargará de hacer ruido para que los peatones despistados no tengan un encontronazo desagradabale con nosotros. Se puede encender y apagar desde el salpicadero. Desde dentro casi no se oye, como tampoco el ruido del aire contra la carrocería, y solo se nota el ruido de rodadura (pero tampoco mucho).

La dirección es suave y precisa (con muy buen tacto por cierto) y la suspensión está muy bien equilibrada entre comodidad y comportamiento: filtra muy bien los baches e irregularidades del asfalto sin dejar balancear excesivamente la carrocería. La verdad es que la conducción parece la propia de un coche de categoría superior (en ese sentido el precio que se paga por un LEAF merece la pena).

Baterías y recarga en el Nissan LEAF

El sistema de frenado es regenerativo y permite recargar las baterías al frenar suavemente. Estas también se recargan durante las deceleraciones, sin frenar, al actuar el motor. Las baterías del Nissan LEAF son de iones de litio y tienen una capacidad de 24 kWh (345 V). Permiten una autonomía de unos 175 km según normativa NEDC (sin usar el aire acondicionado, que aumenta el consumo más de lo que parece y afecta negativamente a la autonomía).

En ciudad, sin aire acondicionado y sabiendo conducirlo, puede superar los 200 km. En cambio en autopista a alta velocidad, las baterías durarán bastante menos (unos 140 km). Se va tan bien al volante de un LEAF que resulta hasta desagradable tener que pararse a recargar las baterías, porque si no fuera por eso, uno seguiría dentro de él mucho más tiempo.

Según Nissan las baterías tienen una vida útil (hasta el 80% de su capacidad) de unos diez años. El sistema eléctrico está garantizado por cinco años. Las baterías están refrigeradas por aire y agua. Admiten dos tipos de recarga, normal y rápida. La recarga lenta, que demanda mucha menos potencia y se puede realizar en una toma de corriente convencional de 230 V y 16 A (vamos, el enchufe de cualquier casa) llevará unas siete u ocho horas.

También admite recarga rápida, en una toma de 400 V (y más de 40 kW de potencia) o en otros sistemas de mayor tensión. Atención a la diferencia de potencia demandada: en la recarga lenta basta con unos 4 kW, en la rápida son más de 40 kW. Con esta puede recargar hasta el 80% de las baterías en unos 30 minutos (no se recarga más de ese 80% para conservar las baterías).

De todos modos no conviene abusar excesivamente de este modo de recarga pues deteriora más las baterías y acorta su vida útil. En palabras de Nissan, abusar sería realizar tres o más recargas rápidas a diario. El cable y el cargador se guardan en el maletero. Al tener dos modos de recarga, también tiene dos conexiones eléctricas diferentes, bajo el anagrama de Nissan del frontal.

Diseño, equipamiento y precio

Exteriormente sus líneas curvas, suaves y orgánicas, no son solo fruto de una determinada intención estética del diseñador, buscan una resistencia aerodinámica menor y una mayor autonomía. Pequeños detalles como los faros delanteros alargados y abultados permiten reducir el ruido aerodinámico del aire contra los espejos retrovisores laterales.

En el interior el habitáculo resulta muy luminoso y acogedor gracias a los colores claros, suaves y ligeramente cálidos empleados (“greige” un tono entre gris y beige). El acabado es bueno y el ajuste de las piezas muy correcto. Se percibe un buen nivel de calidad visual, aunque casi todo sea plástico duro.

El hecho de emplear tantas piezas de plástico, en lugar de elementos compuestos acolchados, responde a una mayor facilidad en el reciclaje de los mismos cuando llegue el momento (por no haber diferentes materiales en un mismo elemento). El 99% en peso de un Nissan Leaf es reciclable.

Ser eléctrico no basta para pretender ser un coche “sostenible”, además hay que gestionar adecuadamente los recursos naturales para fabricarlo y pensar en qué se hará con esos materiales al final de su vida útil.

Considerando todo el coche, aproximadamente el 20% se ha construido con material reciclado, pero en el interior, el 60% de los plásticos se han fabricado con plástico reciclado (entre otros de botellas de agua). El litio y otros componentes de las baterías, como no podría ser de otra manera, también son reciclables.

El equipamiento de serie es muy completo, tal como se esperaría de un coche de este tamaño y precio. Faros delanteros y traseros led (que consumen menos energía), faros antiniebla, espejos eléctricos, llantas de aleación de 16”, en el exterior. ABS, distribución electrónica de la fuerza de frenado, control de tracción y estabilidad, así como airbags frontales, laterales y de cabeza, en seguridad.

Climatizador automático, dirección asistida, elevalunas eléctricos, cierre centralizado, regulador-limitador de velocidad, equipo de sonido mp3, bluetooth, mandos al volante, computadora de a bordo y navegador gps, en el interior. La computadora ofrece muy detallada información sobre la autonomía restante y permite programar la recarga.

El sistema de navegación gps tiene una pantalla táctil color de 7”, se actualiza automáticamente y permite localizar los puntos de recarga más próximos. Además el LEAF (al menos gratuitamente durante cinco años) viene con un sistema telemático (Carwings) que permite la conexión remota con el coche desde el ordenador o desde un teléfono móvil tipo smart phone, para por ejemplo activar el climatizador, la recarga o verificar el nivel de carga de las baterías.

En España el precio de venta todavía no está confirmado, se podrá alquilar por la fórmula de leasing o bien comprarlo (batería incluida) como cualquier otro coche. Nissan asegura que el precio final, descontadas las ayudas a la compra, estará en unos 30.000 euros. A la vista de algunas noticias [en inglés] sobre el precio de las baterías de litio del LEAF (unos 252 euros/kWh), podría estar incluso por debajo.

30.000 euros sigue siendo un precio alto, a pesar de las buenas cualidades del producto. Sin embargo es más barato o cuesta casi lo mismo, que otras opciones más pequeñas, menos potentes, peor equipadas y más austeras.

Podrá ser compensado por aquellos conductores a los que les venga bien un coche eléctrico puro, por el inferior coste de mantenimiento, por el ahorro de energía e inferior coste por km (aproximadamente la quinta parte) [con respecto a un coche con motor de combustión] y por la menor contaminación debida al uso de este tipo de coches [para los que se queden con dudas que consulten los enlaces].

Más información | Nissan Vídeo | YouTube En Motorpasión | Nissan Leaf, presentación y prueba en Portugal (parte 1), (parte 2) En Motorpasión Futuro | Chevrolet Volt y Nissan Leaf logran la máxima puntuación en los crash test | Futuros coches gobernados por sistemas operativos

¿Cumplirá Nissan el objetivo de que el 10% de sus ventas sean eléctricas en 2020?

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¿Cumplirá Nissan el objetivo de que el 10% de sus ventas sean eléctricas en 2020?

Nissan va batiendo récords de ventas de coches eléctricos año a año, y eso a pesar de que la evolución pasada del Nissan LEAF se ha visto truncada en los últimos dos años. Esto se ha debido, como posiblemente sabréis, a que los rivales del LEAF han ido actualizándose, mientras que la siguiente generación del modelo se ha retrasado hasta este mismo año.

En cualquier caso, las matriculaciones de sus dos modelos 100% eléctricos continúan estables, y han conseguido alcanzar hasta el pasado marzo el 3% de la cuota global de entregas del fabricantes. Una cifra superior a la de otros fabricantes, pero todavía insuficiente para la movilidad eléctrica. De ahí que nos preguntemos si será capaz Nissan de cumplir con el objetivo que Carlos Ghosn fijó: que uno de cada diez coches que vendan en 2020 sea eléctrico.

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En Nissan aseguran que sus eléctricos llegarán a los 480 kilómetros de autonomía real en 2020

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En Nissan aseguran que sus eléctricos llegarán a los 480 kilómetros de autonomía real en 2020

El cambio en la cumbre directiva de Nissan, por el que Hiroto Saikawa ha venido a sustituir a Carlos Ghos, ha traído consigo algunas novedades eléctricas más que interesantes. Para empezar, hace un mes el fabricante confirmaba que la próxima generación del Nissan LEAF se presentará en diciembre, y ahora nos aportan algo más de información sobre sus siguientes pasos.

Hay que tener en cuenta que Nissan nos tenía acostumbrados en los últimos tiempos a desvelar más bien poco sobre sus planes a medio plazo, con lo que las últimas palabras de Saikawa vienen a revertir esa tendencia. Lo que más podemos destacar de las mismas es la intención de aumentar la autonomía de sus modelos 100% eléctricos hasta los 480 kilómetros llegado 2020.

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Es oficial: el nuevo Nissan LEAF se presentará en septiembre

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Es oficial: el nuevo Nissan LEAF se presentará en septiembre

Llevamos mucho tiempo esperando la llegada de la siguiente generación del que hasta ahora había sido el eléctrico más vendido en el mundo, el Nissan LEAF. A la vez, ha sido complicado lidiar con la gran cantidad de rumores que en los últimos meses se colaban como próximas novedades del modelo eléctrico.

Eso sí, a día de hoy, podemos avanzar algunos detalles del próximo Nissan LEAF 2018 que ya han sido confirmados por el fabricante. Para empezar, que el modelo lo van a descubrir el próximo mes de septiembre, y esperan que esté en algunos mercados clave antes de que termine el año, superando los 320 kilómetros de autonomía.

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En 2016 se doblaron las ventas de coches eléctricos enchufables en España: rozamos las 5.000 unidades

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En 2016 se doblaron las ventas de coches eléctricos enchufables en España: rozamos las 5.000 unidades

Como cada año, la Asociación Española de Fabricantes de Automóviles y Camiones (ANFAC) ha publicado las ventas anuales de coches eléctricos e híbridos registradas en nuestro país. Tras un primer vistazo se puede decir que 2016 no ha sido un mal año para la movilidad eléctrica. Los 4.746 vehículos enchufables suponen un incremento de más del 50% con respecto al año anterior.

Los híbridos experimentaron un auge aún mayor, del 68%, para superar las 30.000 unidades matriculadas. Estas últimas motorizaciones están monopolizadas por un único fabricante, Toyota, al que pertenecen de lejos los cinco modelos más vendidos. En las entregas de eléctricos enchufables el panorama ha estado más reñido, con el Mitsubishi Outlander PHEV superando por muy poco al Nissan LEAF.

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Londres acogerá las pruebas del primer Nissan LEAF autónomo en Europa

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Londres acogerá las pruebas del primer Nissan LEAF autónomo en Europa

Poco a poco vamos descubriendo claves del futuro de la relación entre Nissan y Reino Unido. Después de que el Brexit amenazara con su ruptura, parece que ambas partes han superado la supuesta crisis. Nissan no hará las maletas. Será todo lo contrario. Para empezar en 2016 supimos que la producción de baterías de los japoneses se quedaría allí, y que además iban a amplicar la producción en las islas británicas del Nissan Qashqai y a comenzar la del Nissan X-Trail para el mercado europeo.

Reino Unido no les correspondía a ellos de forma directa (obviamente), pero si a la movilidad eléctrica y las tecnologías de conducción autónoma, meses después, dispuestos a gastarse 460 millones de euros de los contribuyentes británicos. A la vista de esto, el anuncio de que Nissan comenzará sus pruebas europeas de conducción autónoma en Londres es, sencillamente, el siguiente y lógico paso en esta relación.

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2016 se ha despedido por todo lo alto para los eléctricos en Estados Unidos (especialmente para Tesla)

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2016 se ha despedido por todo lo alto para los eléctricos en Estados Unidos (especialmente para Tesla)

El mercado de coches elécricos en Estados Unidos ha terminado el año rompiendo todos los registros históricos. Si bien las ventas de coches enchufables han venido siendo siempre positivas, la verdad es el escalón que ha supuesto 2016 nos hace pensar en un futuroinmediato muy alentador para la movilidad eléctrica.

Se han rozado los 160.000 coches eléctricos enchufables matriculados, récord anual que abre la posibilidad de que en 2017 se alcance la simbólica cifra de 200.000 unidades. Esto significaría que las ventas absolutas se habrías duplicado en menos de 4 años en un mercado tan crucial como el estadounidense. Sin embargo, en lugar de seguir mirando al futuro, vamos a analizar qué ha ocurrido en diciembre.

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El Nissan LEAF y el Renault ZOE compartirán plataforma

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El Nissan LEAF y el Renault ZOE compartirán plataforma

El vicepresidente de Renault-Nissan, Arnaud Deboeuf, ha confirmado algo sobre lo que se venía especulando en los últimos tiempos. El Nissan LEAF y el Renault ZOE unificarán sus caminos al compartir la próxima plataforma en la que basarán sus próximas arquitecturas.

Este giro, para el que no hay fecha, pero que no llegará antes de 2020, termina por acercar posturas en torno a la movilidad eléctrica dentro de la alianza franco-japonesa. Eso sí, todavía está por aclarar si será el Nissan LEAF el que termine en el segmento B, o el Renault ZOE pase al segmento C.

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¿Y si Nissan estuviera buscando un hermano japonés para el Renault ZOE?

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¿Y si Nissan estuviera buscando un hermano japonés para el Renault ZOE?

Presentada al mundo en el Salón de París la nueva actualización del Renault ZOE con un nuevo pack de baterías de 41 kWh de capacidad y una autonomía NEDC de 400 kilómetros, los rumores sobre cómo podría afectar esta a Nissan no se han hecho esperar. La alianza entre los dos fabricantes, sumado a que el Nissan LEAF comienza a verse eclipsado por una dura competencia, son un buen acicate para una reacción nipona.

Eso es lo que han tratado de indagar nuestros compañeros de Auto Express al preguntar al máximo responsable de la división eléctrica de Nissan en Europa, Gareth Dunsmore, por el futuro del Nissan BladeGlider. Al contrario de lo que decían hace algunos años, Nissan no apostará por los deportivos eléctricos y seguirán centrados en lo ya iniciado. Dunsmore comenta que están especialmente interesados en dar con un utilitario 100% eléctrico.

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EEUU llega a los 100.000 coches eléctricos vendidos en 2016 superando por primera vez el 1% de cuota

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EEUU llega a los 100.000 coches eléctricos vendidos en 2016 superando por primera vez el 1% de cuota

El mercado de coches eléctricos enchufables de Estados Unidos ha vivido en septiembre un mes histórico. Con casi 17.000 matriculaciones, ha sido el mes que más entregas de vehículos enchufables se han realizado.

Hasta este punto podríamos calificar casi de normalidad lo ocurrido, pues la tendencia con la movilidad eléctrica hace que mercados como el estadounidense se vayan superando a menudo. No obstante, la situación pinta mejor que nunca para el coche eléctrico, a tenor de que en septiembre se ha superado la histórica barrera del 1% de cuota de mercado.

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Nissan negocia para dejar de fabricar sus propias baterías

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Nissan negocia para dejar de fabricar sus propias baterías

Que Nissan vislumbre abandonar el negocio de fabricación de baterías de coches eléctricos no es ninguna noticia. Ya en 2014 analizábamos qué estaba ocurriendo dentro del fabricante en un momento en que las ventas del Nissan LEAF pasaban por su momento más dulce.

Por entonces, ya parecían sentirse con no demasiada confianza como para poder seguir el ritmo que el mercado y la tecnología iban a imponer en cuestión de abaratamiento de la producción. Pasado el tiempo, Nissan vuelve a juguetear con la idea de ceder esa porción tan crucial de la fabricación de eléctricos a un tercero.

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