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El Toyota Prius es el híbrido por excelencia. Fue el pionero, el primero que dio el salto a la producción para intentar hacerse un hueco en el difícil mercado de la automoción. Los comienzos fueron de todo menos sencillos. El barato precio de la gasolina, el miedo a lo nuevo…

Hoy en día, 14 años después aún tenemos “miedo” de los híbridos, de las nuevas tecnologías. Yo tengo un Prius y son muchas las veces que oyes cosas del estilo: “¿Y esto donde se carga?”; “cuando se le acaba la batería se queda parado, ¿no?”; “Seguro que tiene un montón de problemas de fiabilidad y un mantenimiento muy caro”...

Esto lo podemos oír en la actualidad, asi que imaginaros hace 14 años cuando realmente era algo totalmente revolucionario. La gente se lo tomaría con un gran escepticismo. Afortunadamente los mitos se van perdiendo y el miedo disipando. La palabra híbrido empiezan a ser sinónimo de tecnología puntera y de calidad.

Prueba de esto es que ahora todo el mundo se apunta a la moda híbrida con mayor o menor acierto. Me viene a la cabeza el Citroen C4 microhíbrido. Parece ser que que la palabra Híbrido vende.

Los híbridos modernos, como concepto de coche nacen a mediados de los años 90 en Estados Unidos. Si, en Estados unidos y no en Japón, habéis leído bien. Todo comenzó con unas suculentas ayudas de el gobierno de USA a los constructores americanos para que desarrollasen nuevas tecnologías más eficientes para los coches.

Los fabricantes americanos que por aquel entonces también estaban librando la guerra contra el coche eléctrico cogieron el dinero y construyeron algunos prototipos híbridos y se pusieron a trabajar en las mecánicas híbridas pero sin mucho interes.

Los japoneses que principalmente venden en América, no se durmieron en los laureles y si GM, Ford y compañia se ponían a desarrollar híbridos pues ellos también. Y de este “miedo” a la competencia americana es de donde nacío el Prius y poco tiempo despues el Honda Insight.

Los americanos por supuesto abandonaron sus proyectos y su trabajo como también ocurrió con los coches eléctricos de los 90. Pero los japoneses siguieron adelante con ellos y parece ser que el tiempo les ha dado la razón. Ahora van a la cabeza en lo que a esta tecnología se refiere.

Ya van más de dos millones de Prius vendidos en el mundo. Un millón de ventas solo en Estados Unidos donde, como curiosidad, el 97% de ellos aún circulan por las carreteras, prueba de que es un coche fiable y duradero pese a los miedos que se puedan tener de la parte eléctrica y sobre todo de las baterías.

Primera generación del toyota Prius (1G)

La primera generación del Prius vio la luz en Japón en 1997 y la verdad es que no fue un superventas ni mucho menos. Corre el rumor de que Toyota perdía dinero con cada coche vendido, pero está claro que esas pérdidas han quedado completamente amortizadas.

Después de que Honda se atreviese a exportar su híbrido a los Estados Unidos, Toyota también lo hizo y comenzó sus ventas en América en el 2000. A España este coche llegó con cuentagotas, aunque aún quedan algunos circulando por aquí.

El Toyota Prius es un híbrido combinado serie/paralelo. Esto quiere decir que según las circustancias puede funcionar en serie o en paralelo, como es lógico. Con lo cual es más flexible y puede utilzar cada sistema según le convenga.

El primer Prius contaba con un motor 1.5 VVT-i que tan buenos resultados le ha dado a Toyota en otros coches, solo que aquí es un motor de ciclo Atkinson o 5 tiempos como se dice más vulgarmente. Vamos, que el motor no es del tradicional ciclo Otto.

El ciclo Atkinson en esencia lo que hace es ganar en eficiencia porque se consigue más relación de compresión sin necesidad de gasolinas “raras” de alto octanaje. Pero por el contrario tiene un hándicap y es que es un motor menos prestacional que los de ciclo Otto.

Un motor de ciclo Atkinson va a dar siempre menos potencia que otro de la misma cilindrada con ciclo Otto. En el Prius esto no es tan importante ya que esa “falta” de potencia del propulsor, se ve compensada por el apoyo del motor eléctrico en situaciones donde se requieren las máximas prestaciones.

Este motor en sus inicios tenía 58 CV, pero a partir del 2000 se le subió hasta alcanzar los 73 CV a 4.500 vueltas. A eso había que sumarle el apoyo del eléctrico de 45 caballos. Por aquél entonces el sistema se llamaba THS (Toyota Hybrid System).

Es curioso porque tenía carrocería sedán y no la actual Kamback. Homologa un consumo de 5,1 litros y por aquel entonces no era una cifra de consumo muy brillante. En ciudad si que era notable pero en carretera le “pisaban” muchos diésel.

Todo el movimiento que se ha generado alrededor de la tecnología híbrida tiene como punto de partida el Prius de 1997. Ya han pasado 14 años, Y este sistema está maduro. Tanto que son varios los modelos de la marca que lo implementan y más que van a venir en un futuro. Aunque técnicamente son muchas las facetas que se han mejorado en 14 años, los principios de funcionamiento son los mismos y parece que funcionan.

Segunda generación del Toyota Prius(2G)

La segunda generación del Toyota Prius vio la luz en 2004. Introdujo algunos cambios interesantes como la carrocería Kammback (forma de gota de agua) que algunos odian de fea que es y otros aman. Lo que si es cierto es que es la mejor forma de hacer un coche aerodinámico.

De hecho con ella ya se conseguía un Cx de 0,26. Otra mejora introducida fue que el inversor además de pasar la corriente continua de las baterías a alterna para los motores eléctricos, también la sube de tensión. De 200 voltios que ofrecen las baterías a 500 que tienen los motores eléctricos.

Cuanta mayor es la tensión de la electricidad, menor es la intensidad necesaria para hacer el mismo trabajo (Ley de Ohm) y por tanto hay menos pérdidas por calor. Ejemplo de esto son las líneas de alta tensión. Esto hace que la parte eléctrica del coche sea más eficiente con lo cual disminuye el consumo.

El motor de combustión aumentaba de 73 a 78 caballos manteniendo la cilindrada, el eléctrico también aumentaba de potencia y pasaba de 45 a tener 60 caballos. En total la potencia combinada es de 112 caballos.

El consumo sin embargo baja sorprendentemente hasta los 4,3 litros cada 100 km. La segunda generación ha estado vendiéndose hasta hace un par de años, y ha cosechado buenas ventas durante sus cinco años de actividad.

Tercera generación del Toyota Prius (3G)

La tercera, y de momento última generación el Prius ha salido al mercado hace 2 años, en el 2009. De momento está rompiendo con todas las previsiones de ventas. Esto es debido a que Toyota ha cambiado la linea del modelo.

Sobre todo en el primer Prius y también en el segundo se ha intentado hacer un coche diferente, con una estética distinta. Buscar algo nuevo y exclusivo. En este último modelo la tendencia has sido a crear un coche más a la antigua usanza. Sin extravagancias. Un coche no muy transgresor y apto para todos los públicos.

Esto hace que la gente que no busca necesariamente comprar un híbrido, también lo baraje como opción. Los anteriores tenían un target muy determinado. Gente que sabía lo que compraba y que le gustaba la distinción del Prius. Con el nuevo modelo eso se ha perdido aunque le pese a algunos.

Este último Prius lleva un motor 1.8 también de ciclo Atkinson. Rinde 99 CV y sumándole el apoyo del eléctrico, un total de 136 caballos. El consumo baja hasta los (un poco optimistas) 3,9 litros cada 100 km, auqnue es facil bajar de 5.

Nuevos proyectos

Con el éxito que ha supuesto el sistema HSD en el Prius, Toyota se ha animado a sacar más modelos con esta tecnología. Todos hemos leído sobre el Lexus CT200h o el Toyota Auris HSD. Pero eso no es todo, en los próximos meses se esperan algunas novedades bastante jugosas.

El Prius 3G Plug-in que con suerte, llegará a los concesionarios en 2012. Es como el modelo normal solo que con unas baterías de litio más potentes que le permiten recorrer 20 km en eléctrico puro cargándose en hora y media.

Otra novedad es el Prius familiar o Prius V. Es un modelo con una carrocería un poco más alta y más larga, como posibilidad para llevar a 7 personas y un maleteros para los más exigentes. También está prevista sus salida para finales del presente año. Aunque desgraciadamente no hay noticias de que vaya a venir a Europa.

El Hyundai IONIQ ya tiene precio en Reino Unido: 23.500 euros (al cambio) para la versión híbrida

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El Hyundai IONIQ ya tiene precio en Reino Unido: 23.500 euros (al cambio) para la versión híbrida

Con motivo de su lanzamiento en Reino Unido, Hyundai ha desvelado algunos detalles cruciales del modelo que aspira a destronar al Toyota Prius como el rey de los híbridos. Hablamos del Hyundai IONIQ, del que ya os hemos contado que se ofrecerá con tres tipos de motorizaciones: híbrida, híbrida enchufable y 100% eléctrica.

Entre la información publicada por Hyundai en Reino Unido figura la fecha de lanzamento, el 13 de octubre, y los precios de las dos primeras versiones que se estrenarán. Así, los británicos podrán hacerse con el Hyundai IONIQ híbrido convencional por un precio inicial de 19.995 libras, que al cambio actual rozan los 23.500 euros. Es decir, que para Reino Unido el IONIQ será unos 3.800 euros más barato que el Prius.

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Al próximo Toyota Prius plug-in le crecen paneles solares en el techo

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Al próximo Toyota Prius plug-in le crecen paneles solares en el techo

Uno de los lanzamientos más destacados previstos para este año (y cuyas expectativas más están decepcionando) en el ámbito de la movilidad alternativa es el del Toyota Prius plug-in, o Toyota Prius híbrido enchufable, o Toyota Prius Prime Plug-in, que es como han decidido bautizarlo en Estados Unidos; o Toyota Prius PHV, que es como lo llamarán en Japón.

La decepción de la que hablábamos se debe en gran medida a la escasa mejora en su autonomía teniendo en cuenta los tiempos que corren. Según la EPA, autoridad que se encarga de homologar la autonomía en EEUU, el Prius enchufable llegará a los 35 kilómetros. Quizá tratando de paliar esto, el fabricante ha desvelado un aliciente en el estreno del modelo: traerá paneles solares en el techo.

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El nuevo Toyota Prius se convierte en el híbrido con mejor consumo de la historia de Consumer Reports

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El nuevo Toyota Prius se convierte en el híbrido con mejor consumo de la historia de Consumer Reports

No conviene infravalorar el poder que la publicación Consumer Reports posee, especialmente para el mercado estadounidense. Tesla puede dar fe de esto, después del encumbramiento que vivió el Tesla Model S siendo el coche con mejor valoración de la historia de la publicación y los posteriores desencuentros.

La cuestión que hoy nos ocupa tiene que ver con otro modelo con motorización alternativa probado por Consumer Reports. En realidad, no ha sido "cualquier otro" modelo, sino la última generación del Toyota Prius. Lo japoneses no se pueden quejar porque después del examen su híbrido-insignia ha batido el récord de consumo de los híbridos que Consumer Reports ha probado hasta la fecha

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El Toyota Prius Prime Plug-in se presenta con 35 kilómetros de autonomía eléctrica, ¿una decepción?

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El Toyota Prius Prime Plug-in se presenta con 35 kilómetros de autonomía eléctrica, ¿una decepción?

La esperada versión del Toyota Prius híbrido enchufable se ha presentado en el Salón de Nueva York bajo la nueva etiqueta de Toyota Prius Prime Plug-in. Toyota apunta que lo de "Prime" viene para resultar su liderazgo en al ámbito de la movilidad eléctrica (al menos en lo que se refiere a híbridos), no obstante, la autonomía de esta cuarta generación enchufable del Toyota Prius sobrepasa a sus competidores directos actuales.

Han sido 35 kilómetros lo que la autoridad estadounidense EPA ha concedido al modelo tras su homologación, algo que queda por debajo de rivales directos enchufables en EEUU como el Chevrolet Volt (85 kms) o el Hyundai Sonata híbrido enchufable (43,5 kms). Esa cifra apenas dobla los 18 kilómetros de la versión anterior, pese a que los rumores previos indicaban que el modelo podría haber llegado a triplicar esa autonomía.

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Toyota interrumpe las entregas del Toyota Mirai en California por los problemas con el suministro de hidrógeno

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Toyota interrumpe las entregas del Toyota Mirai en California por los problemas con el suministro de hidrógeno

El Toyota Mirai sigue atravesando complicaciones en California, complicaciones que se iniciaron casi desde el mismo momento en el que las primeras unidades del coches de pila de combustible de hidrógeno pisó suelo norteamericano. El problema es que el suministro de hidrógeno no está asegurado, dado el retraso de los planes estatales de poner en marcha una red de hidrogeneras.

De este modo, Toyota se veía forzada a principios del pasado mes de diciembre a poner a disposición de sus clientes seis tráilers que suministran hidrógeno en ocho de los concesionarios donde se vende el Toyota Mirai en California. Ahora, ante la llegada de nuevas unidades del modelo a este mercado, Toyota ha solicitado a los concesionarios que interrumpan las entregas.

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Toyota rebaja las expectativas de ventas del nuevo Toyota Prius

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Toyota rebaja las expectativas de ventas del nuevo Toyota Prius

Toyota ha enfriado las expectativas con la última generación de su híbrido-insignia, el Toyota Prius. El modelo, que ya ha salido a la venta en Japón, hará lo propio en enero para Norteamerica y Asia; y en febrero para Europa.

Con todo, el último objetivo de ventas publicado por el fabricante nipón es más reducido que el que se impusieron para la anterior generación del modelo. Esperan repartir entre 300.000 y 350.000 unidades en el mundo comenzando por 2016. En Toyota reconocen que ha habido una desaceleración en las ventas de coches híbridos convencionales desde 2013, y de ahí esa rebaja en las expectativas.

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¿Litio o Ni-Mh en el Toyota Prius 4G? Una cuestión de equipamiento

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¿Litio o Ni-Mh en el Toyota Prius 4G? Una cuestión de equipamiento

Este año hemos conocido una de las novedades más esperadas para la movilidad alternativa: la llegada de la nueva generación del Toyota Prius. En el ámbito de sus baterías, finalmente han terminado por confirmarse los rumores que indicaban que iba a haber dos posibilidades: de iones de litio o de Ni-Mh (níquel metal hidruro).

El ingeniero jefe responsable del Toyota Prius, Kouji Toyoshima, ha explicado de forma oficial el motivo. Se trata de equiparar el consumo entre las diferentes versiones del modelo, especialmente la más equipadas. Confiesan que estas últimas versiones aportarán más masa al vehículo, de ahí ofrecer la posibilidad de un pack de baterías de litio 16 kilogramos más livianas que las hasta ahora clásicas para el fabricante.

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Toyota Prius 4G: evolución más que revolución

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Toyota Prius 4G: evolución más que revolución

El nuevo Toyota Prius está a punto de llegar al mercado, y mientras tanto, vamos a analizar los primeros datos técnicos que Toyota ha publicado sobre el modelo. Las primeras fotos del coche ya se filtraron hace unas semanas, pero de la parte mecánica apenas sabíamos nada, hasta ahora.

Ya os puedo adelantar que el Toyota Prius 4G no es una revolución, sino más bien una evolución del anterior modelo, algo que ha sido una constante desde que se presentase la primera generación en 1997. Seguir con un conecpto que funciona, pero mejorando un sinfín de aspectos, para seguir ofreciendo unas cifras record de eficiencia energética.

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Salón de Frankfurt 2015: los mejores coches eléctricos e híbridos presentados

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Salón de Frankfurt 2015: los mejores coches eléctricos e híbridos presentados

Como bien sabéis, el Salón de Frankfurt 2015 comienza esta semana y como cada edición, nos trae novedades muy suculentas, también en el campo de la movilidad alternativa. Como no podría ser de otro modo, os invitamos a que sigáis en Motorpasión hasta el último detalle de lo que dará de sí la cita alemana.

Por nuestra parte, vamos a repasar cuáles han sido las principales novedades para la movilidad alternativa, en la que esta vez destacan las motorizaciones eléctricas con tres prototipos 100% eléctricos, dos híbridos enchufables y el rey de los híbridos convencionales.

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El nuevo Toyota Prius "cazado" sin camuflaje en EE.UU.

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El nuevo Toyota Prius "cazado" sin camuflaje en EE.UU.

Ayer os contábamos que la nueva generación del Toyota Prius se presentará al público el 8 se septiembre, en menos de un mes. Sin embargo, hoy han salido a la luz unas fotos espía del nuevo modelo en las que podemos ver perfectamente el coche gracias a la ausencia total de camuflaje.

Los japoneses seguro que no estarán muy contentos ya que alguien les ha aguado la sorpresa que querían dar en septiembre. Volviendo al coche, podemos ver como se mantiene la esencia del modelo y la carrocería kammback característica para lograr la mejor aerodinámica posible.

En lo estético podemos ver como la mitad delantera del coche guarda bastantes similitudes con el modelo actual, actualizando las ópticas y detalles en el paragolpes, mientras que es en la parte trasera donde apreciamos mayores cambios. En general el nuevo modelo tiene lineas más afiladas que en el anterior, como dictan los cánones del diseño automovilístico de hoy en día.

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