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Seguimos adelante repasando 10 de los coches alternativos más innovadores. Ya hemos visto un híbrido histórico, un pequeño diésel muy eficiente, el híbrido con más solera y más vendido en el mundo, así como un eléctrico de baterías desaparecido prematuramente. Eso sin olvidarnos de un eléctrico de autonomía extendida, ni del deportivo eléctrico que (casi) todos desearíamos tener.

Así que hoy le llega el turno a un coche eléctrico de baterías que ya circula por nuestras carreteras y que viene para quedarse: el Nissan LEAF [li:f]. Por el momento solo son algunas decenas (entre España y Portugal), principalmente para pruebas o para flotas, pero todo apunta a que serán muchos más. Hay conductores que han reservado desde el año pasado su unidad de LEAF, y a partir de este verano ya van a poder disfrutar de él (en España se está retrasando un poco y puede que la espera sea hasta finales de año).

Si hemos decidido hablar del Leaf en este Top 10, es porque creemos que es el modelo, de entre los distintos coches eléctricos disponibles por el momento, con las mejores condiciones para competir con el resto y con los coches de motor de combustión interna. Los eléctricos solían tener aspecto de “juguete”, ser muy pequeños, tener pocas prestaciones, no cuidar demasiado su interior o su equipamiento y ser muy caros. Esto cambia con el Nissan LEAF.

El LEAF es el fruto de una fuerte apuesta por parte del grupo Nissan-Renault por la movilidad eléctrica. Es un coche eléctrico diseñado específicamente para ello y se nota en muchos aspectos, como una mejor aerodinámica, para reducir el consumo, o una óptima disposición de las baterías, bajo el suelo, para no perder espacio y tener un maletero aceptable. Nissan lo presentó en 2009.

Tan gratamente sorprendente ha resultado el LEAF a quienes lo han probado, que no solo ha obtenido el galardón al Coche del Año en Europa en 2011, superando en puntuación a la bella macchina Giulietta, sino que también se ha hecho con el premio al Coche del Año en el Mundo. En ambos casos es el primer coche eléctrico en obtener sendos reconocimientos.

El Nissan LEAF se fabrica en Japón

El Nissan LEAF se fabrica en la planta de Nissan de Oppama, en Japón, desde allí saldrán las unidades para todo el mundo. Llevan desde mediados de 2010 produciendo LEAFs, ya que desde diciembre de 2010 se vende en Japón, en Estados Unidos y en algunos países europeos (por ejemplo en Portugal, el primero en Europa). Inteligentemente Nissan se ha adelantado todo lo que ha podido a otros modelos que pueden ser duros competidores como el Opel Ampera o el Toyota Prius Plug-in.

Por cierto, LEAF, según Nissan, son las siglas de “Leading, Environmentally Friendly, Affordable, Family Car”, o sea, coche familiar líder, asequible y respetuoso con el medio ambiente. Bueno lo de líder, como cualquier otro coche, tendrá que demostrarlo día a día con sus clientes. Por el momento el número de pedidos dobla las previsiones, sobre todo en países como Reino Unido e Irlanda, que pueden adquirirlo desde principios de este año.

Es probable que en 2013 se fabrique también en Sunderland (Reino Unido) y quizás también en Estados Unidos. Al otro lado del charco ha encontrado un competidor muy duro: el Chevrolet Volt (un eléctrico de autonomía extendida) algo más que triplica las ventas del eléctrico de Nissan, a pesar de ser más caro que el japonés.

Parece que pesa bastante el temor de los conductores a quedarse sin autonomía en el eléctrico puro, aún así, en el Volt aprovechan al máximo la electricidad y retrasan todo lo que pueden el paso por la gasolinera. Las baterías de iones de litio, un desarrollo conjunto entre Nissan y NEC se fabrican también en Japón (en Zama), pero incluso podrían llegar a fabricarse en nuestro vecino Portugal.

Características técnicas del LEAF

El Nissan LEAF es una berlina de 4,44 m de longitud, 1,77 m de anchura y 1,55 de altura. Pesa 1.465 kg. Tiene cinco puertas y cinco plazas. Su habitáculo es bastante espacioso gracias a la batalla de 2,70 m, aunque un poquito más de espacio en las plazas traseras no hubiera venido mal. Su maletero no es muy grande, pero es razonable, tiene 330 l de volumen, aunque a la vista engaña un poco al tener poca profundidad, pero bastante altura.

Su motor es eléctrico, de corriente alterna síncrono, de 80 kW (casi 109 CV) y 280 Nm de par. Está colocado en posición delantera y es a este eje al que está conectado. El cambio de marchas no existe como tal, solo hay un selector de marcha hacia adelante, marcha hacia atrás y posición de estacionamiento. En uso, es en la práctica como un coche equipado con cambio automático.

Alcanza una velocidad máxima de 145 km/h y tiene una aceleración de 11,9 segundos en el 0 a 100 km/h. En el 0 a 60 km/h, como también pasa en otros coches eléctricos, y si no está activado el modo “Eco”, la capacidad de aceleración es sorprendente, parece tener más caballos, es lo que tiene disponer de tanto par motor desde que se arranca el coche. A velocidad alta ya no se percibe tanta aceleración.

Y lo que todavía es más agradable es la suavidad con la que acelera y entrega su potencia. Es muy suave, muy progresivo y muy silencioso. Muy silencioso por el propio motor eléctrico en sí, y también por el destacado trabajo de aislamiento acústico. De hecho, es tan silencioso, que hasta una velocidad de 30 km/h funcionará un generador de sonido.

Esto significa que un altavoz se encargará de hacer ruido para que los peatones despistados no tengan un encontronazo desagradabale con nosotros. Se puede encender y apagar desde el salpicadero. Desde dentro casi no se oye, como tampoco el ruido del aire contra la carrocería, y solo se nota el ruido de rodadura (pero tampoco mucho).

La dirección es suave y precisa (con muy buen tacto por cierto) y la suspensión está muy bien equilibrada entre comodidad y comportamiento: filtra muy bien los baches e irregularidades del asfalto sin dejar balancear excesivamente la carrocería. La verdad es que la conducción parece la propia de un coche de categoría superior (en ese sentido el precio que se paga por un LEAF merece la pena).

Baterías y recarga en el Nissan LEAF

El sistema de frenado es regenerativo y permite recargar las baterías al frenar suavemente. Estas también se recargan durante las deceleraciones, sin frenar, al actuar el motor. Las baterías del Nissan LEAF son de iones de litio y tienen una capacidad de 24 kWh (345 V). Permiten una autonomía de unos 175 km según normativa NEDC (sin usar el aire acondicionado, que aumenta el consumo más de lo que parece y afecta negativamente a la autonomía).

En ciudad, sin aire acondicionado y sabiendo conducirlo, puede superar los 200 km. En cambio en autopista a alta velocidad, las baterías durarán bastante menos (unos 140 km). Se va tan bien al volante de un LEAF que resulta hasta desagradable tener que pararse a recargar las baterías, porque si no fuera por eso, uno seguiría dentro de él mucho más tiempo.

Según Nissan las baterías tienen una vida útil (hasta el 80% de su capacidad) de unos diez años. El sistema eléctrico está garantizado por cinco años. Las baterías están refrigeradas por aire y agua. Admiten dos tipos de recarga, normal y rápida. La recarga lenta, que demanda mucha menos potencia y se puede realizar en una toma de corriente convencional de 230 V y 16 A (vamos, el enchufe de cualquier casa) llevará unas siete u ocho horas.

También admite recarga rápida, en una toma de 400 V (y más de 40 kW de potencia) o en otros sistemas de mayor tensión. Atención a la diferencia de potencia demandada: en la recarga lenta basta con unos 4 kW, en la rápida son más de 40 kW. Con esta puede recargar hasta el 80% de las baterías en unos 30 minutos (no se recarga más de ese 80% para conservar las baterías).

De todos modos no conviene abusar excesivamente de este modo de recarga pues deteriora más las baterías y acorta su vida útil. En palabras de Nissan, abusar sería realizar tres o más recargas rápidas a diario. El cable y el cargador se guardan en el maletero. Al tener dos modos de recarga, también tiene dos conexiones eléctricas diferentes, bajo el anagrama de Nissan del frontal.

Diseño, equipamiento y precio

Exteriormente sus líneas curvas, suaves y orgánicas, no son solo fruto de una determinada intención estética del diseñador, buscan una resistencia aerodinámica menor y una mayor autonomía. Pequeños detalles como los faros delanteros alargados y abultados permiten reducir el ruido aerodinámico del aire contra los espejos retrovisores laterales.

En el interior el habitáculo resulta muy luminoso y acogedor gracias a los colores claros, suaves y ligeramente cálidos empleados (“greige” un tono entre gris y beige). El acabado es bueno y el ajuste de las piezas muy correcto. Se percibe un buen nivel de calidad visual, aunque casi todo sea plástico duro.

El hecho de emplear tantas piezas de plástico, en lugar de elementos compuestos acolchados, responde a una mayor facilidad en el reciclaje de los mismos cuando llegue el momento (por no haber diferentes materiales en un mismo elemento). El 99% en peso de un Nissan Leaf es reciclable.

Ser eléctrico no basta para pretender ser un coche “sostenible”, además hay que gestionar adecuadamente los recursos naturales para fabricarlo y pensar en qué se hará con esos materiales al final de su vida útil.

Considerando todo el coche, aproximadamente el 20% se ha construido con material reciclado, pero en el interior, el 60% de los plásticos se han fabricado con plástico reciclado (entre otros de botellas de agua). El litio y otros componentes de las baterías, como no podría ser de otra manera, también son reciclables.

El equipamiento de serie es muy completo, tal como se esperaría de un coche de este tamaño y precio. Faros delanteros y traseros led (que consumen menos energía), faros antiniebla, espejos eléctricos, llantas de aleación de 16”, en el exterior. ABS, distribución electrónica de la fuerza de frenado, control de tracción y estabilidad, así como airbags frontales, laterales y de cabeza, en seguridad.

Climatizador automático, dirección asistida, elevalunas eléctricos, cierre centralizado, regulador-limitador de velocidad, equipo de sonido mp3, bluetooth, mandos al volante, computadora de a bordo y navegador gps, en el interior. La computadora ofrece muy detallada información sobre la autonomía restante y permite programar la recarga.

El sistema de navegación gps tiene una pantalla táctil color de 7”, se actualiza automáticamente y permite localizar los puntos de recarga más próximos. Además el LEAF (al menos gratuitamente durante cinco años) viene con un sistema telemático (Carwings) que permite la conexión remota con el coche desde el ordenador o desde un teléfono móvil tipo smart phone, para por ejemplo activar el climatizador, la recarga o verificar el nivel de carga de las baterías.

En España el precio de venta todavía no está confirmado, se podrá alquilar por la fórmula de leasing o bien comprarlo (batería incluida) como cualquier otro coche. Nissan asegura que el precio final, descontadas las ayudas a la compra, estará en unos 30.000 euros. A la vista de algunas noticias [en inglés] sobre el precio de las baterías de litio del LEAF (unos 252 euros/kWh), podría estar incluso por debajo.

30.000 euros sigue siendo un precio alto, a pesar de las buenas cualidades del producto. Sin embargo es más barato o cuesta casi lo mismo, que otras opciones más pequeñas, menos potentes, peor equipadas y más austeras.

Podrá ser compensado por aquellos conductores a los que les venga bien un coche eléctrico puro, por el inferior coste de mantenimiento, por el ahorro de energía e inferior coste por km (aproximadamente la quinta parte) [con respecto a un coche con motor de combustión] y por la menor contaminación debida al uso de este tipo de coches [para los que se queden con dudas que consulten los enlaces].

Más información | Nissan Vídeo | YouTube En Motorpasión | Nissan Leaf, presentación y prueba en Portugal (parte 1), (parte 2) En Motorpasión Futuro | Chevrolet Volt y Nissan Leaf logran la máxima puntuación en los crash test | Futuros coches gobernados por sistemas operativos

Tesla Motors arrasa en ventas de eléctricos en un marzo de récord en Estados Unidos

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Tesla Motors arrasa en ventas de eléctricos en un marzo de récord en Estados Unidos

Para el mercado estadounidense de coches eléctricos, marzo suele ser un mes de "despertares". Para no faltar a la tradición, así lo ha sido el pasado mes, después de que se matriculasen unas 13.700 enchufables que suponen un nuevo récord la movilidad eléctrica yankee.

Por tanto, marzo ha sido el mejor mes de marzo de la historia para los eléctricos en este país de referencia. Sí, estamos acostumbrados a la siguiente oración con respecto a los meses y a las ventas, pero seguimos sintiendo la obligación de repetirla, por el reflejo del crecimiento que supone para los coches eléctricos. El pasado mes, además, ha sido sin duda un mes en el que Tesla Motors ha demostrado su liderazgo a golpe de entregas.

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Está siendo el mejor invierno para las ventas de coches eléctricos en Estados Unidos

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Está siendo el mejor invierno para las ventas de coches eléctricos en Estados Unidos

Los dos primeros meses de 2016 están confirmando una buena tendencia para los coches eléctricos enchufables en un mercado de referencia como es Estados Unidos, dejando atrás un irregular 2015 donde asomaron algunos interrogantes.

Las cifras del mes de febrero han seguido ratificando el ascenso en las matriculaciones eléctricas, resucitando una cantinela de superación cada vez más repetida cada 30 días: este ha sido el mejor febrero de la historia. Lo ha sido con casi 8.000 unidades (en realidad, 7.881) repartidas y con Tesla Motors a la cabeza.

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La alianza Renault-Nissan llega a los 302.000 eléctricos vendidos gracias en buena parte al Renault ZOE

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La alianza Renault-Nissan llega a los 302.000 eléctricos vendidos gracias en buena parte al Renault ZOE

Renault-Nissan ha presentado los resultados de ventas del último año 2015. Dentro de la categoría que más nos importa, la de coches alternativos, anuncian que han superado la simbólica meta de 300.000 unidades repartidas a nivel mundial de la actual generación de motorizaciones eléctricas. Lo han hecho por algo más de 2.000 unidades más, gracias a un año en el que la alianza de los dos fabricantes ha matriculado unos 85.000 coches 100% eléctricos.

Y si en años anteriores había sido el Nissan LEAF el que había supuesto el aliciente especial para el crecimiento de la división eléctrica de las dos compañías en conjunto, este año han sido las recuperadas ventas de eléctricos de Renault las que han permitido mantener las entregas, con tan solo un incremento del 2,5% con respecto al anterior.

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Renault fabricará un eléctrico de bajo coste para China

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Renault fabricará un eléctrico de bajo coste para China

El CEO de Renault Carlos Ghosn confirma que su compañía está trabajando en un coche eléctrico de baterías asequible para el mercado chino. Renault-Nissan ya vende en el país asiático el Venucia e30 (Un remarcado del Nissan Leaf) pero el problema es el precio. La calidad hay que pagarla como se suele decir y el Venucia e30 cuesta unos 36.000 euros, demasiado caro para el poder adquisitivo de las clases medias chinas.

EL objetivo es sacar un coche eléctrico mucho más austero, espartano y con menor rendimiento pero a un precio que el comprador medio chino pueda pagar. Sí hay mercado para este tipo de coche. Los eléctricos en China están muy bonificados por la administración pública que está haciendo todo lo posible para que estos coches se vendan como rosquillas. El problema que tienen con la contaminación en China es muy serio y ahora mismo los coches enchufables son lo único que puede ayudar a mitigarlo.

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Las ventas de coches eléctricos comienzan bien el año en Estados Unidos (salvo para BMW)

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Las ventas de coches eléctricos comienzan bien el año en Estados Unidos (salvo para BMW)

Los dos primeros meses del año no se caracterizan por ser los mejores para los coches eléctricos enchufables. Estados Unidos no es una excepción, y las matriculaciones del mes de enero no han sido especialmente destacadas, comparadas con otros meses.

Ahora bien, en comparación con los eneros anteriores, podríamos decir que han sido muy positivas, pues marcan un récord, es decir, ha sido el mejor mes de enero de la historia de la movilidad eléctrica en EEUU. Gran culpa de esto lo tiene la numerosa oferta de coches enchufables que ha crecido con respecto a otros años, y a las ventas del Chevrolet Volt.

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El Volkswagen e-Golf 2017 tendrá una mejora en su autonomía del 30%

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El Volkswagen e-Golf 2017 tendrá una mejora en su autonomía del 30%

Parece que poco a poco los fabricantes van desvelando sus cartas más inmediatas para algunos de los modelos eléctricos de referencia en diferentes mercados. Los planes para el Volkswagen e-Golf o Golf eléctrico llegan mucho más tarde que, por ejemplo, para el Nissan LEAF, modelo con el que los alemanes quieren hacer competir al 100% eléctrico.

En algunos mercados, como el noruego, sus ventas estánn funcionando bastante bien, pero todo indica que las intenciones de Volkswagen van dirigidas a otros mercados clave, como el de Estados Unidos. De ahí que en verano anunciaran una reducción en su precio para igualarlo con el del Nissan LEAF, y lo que conocemos hoy, que la próxima versión de 2017 del Volkswagen e-Golf contará con nuevas baterías, lo que le proporcionará más autonomía.

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La producción de baterías de la siguiente generación de eléctricos de Nissan se queda en Reino Unido

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La producción de baterías de la siguiente generación de eléctricos de Nissan se queda en Reino Unido

Nissan ha dado un nuevo paso confirmando algo de lo que se había venido dudando durante meses: dónde se fabricarán las baterías de sus próximos modelos eléctricos enchufables y si cederá o no esa producción a un proveedor externo como LG Chem.

Finalmente, al menos en el ámbito europeo, el pack de la próxima generación del Nissan LEAF y la Nissan e-NV200 se fabricará en la planta de Sunderland, en Reino Unido, de donde hasta ahora habían salido las baterías del fabricante (salvo la de la versión de 30 kWh). Pese a que la compañía japonesa no ha hecho mención de las características de ese nuevo pack, muchos prevén que doble a esa última versión para rondar los 60 kWh, algo que podría permitir autonomías superiores a 300 kilómetros.

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Las ventas de coches eléctricos enchufables salvan 2015 con el mejor mes de diciembre de la historia y Tesla Motors a la cabeza

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Las ventas de coches eléctricos enchufables salvan 2015 con el mejor mes de diciembre de la historia y Tesla Motors a la cabeza

Las ventas de coches eléctricos enchufables en Estados Unidos han perdido brillo en 2015, si consideramos el número total de matriculaciones ha roto la progresión de los últimos años y no ha conseguido superar la marca obtenida en 2014 de 123.049 unidades.

Si bien es cierto que se han superado de nuevo la simbólica cifra de 100.000 unidades, los prometidos estrenos han llegado demasiado tarde para animar el mercado, tarde en lo que respecta a cerrar el año. Finalmente, se han entregado 116.548 unidades enchufables en 2015, haciendo que el país pierda cierta importancia en el panorama global, sobre todo ante el nuevo empuje de los mercados europeos y el chino.

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El Toyota Auris y el Mitsubishi Outlander PHEV son los coches híbrido y enchufable más vendidos en España en 2015

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El Toyota Auris y el Mitsubishi Outlander PHEV son los coches híbrido y enchufable más vendidos en España en 2015

2015 ha sido un año de crecimiento para los vehículos híbridos y eléctricos en España, si bien no tanto como nos gustaría, o al ritmo al que se están popularizando en otros países de Europa. En cualquier caso, la Asociación Española de Fabricantes de Automóviles y Camiones (ANFAC) nos desvela que las ventas de vehículos híbridos el año alcanzaron las 19.231 unidades y las de vehículos 100% eléctricos las 2.342 (si tenemos en cuenta solo la categoría de turismos y todoterrenos, fueron 1.461 las unidades matriculadas).

Esto supone un incremento considerable con respecto a 2014, de un 54% para el mercado de híbridos y de en torno al 30% para el de coches eléctricos puros. Eso sí, tenemos que tener en cuenta que ANFAC divide a los coches enchufables, incluyendo a los híbridos enchufables dentro de la categoría de híbridos.

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El Nissan LEAF toca fondo en Japón en el peor mes de su historia

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El Nissan LEAF toca fondo en Japón en el peor mes de su historia

El pasado mes Nissan ha tenido un buen gatillazo en Japón con el Nissan LEAF. Noviembre ha sido el peor mes en lo que se refiere a matriculaciones del modelo eléctrico, habiéndose repartido tan solo 76 unidades en el que es su mercado de origen.

El problema nos es bastante familiar. El Nissan LEAF ha adolecido este otoño en Japón de lo mismo que en Estados Unidos en verano y a principios de otoño: la llegada de la versión de 30 kWh con autonomía superior y de la entrega del Nissan LEAF 2016. Estas han pisado los concesionarios del país a mediados del mes de diciembre, después de un otoño de expectativas demasiado elevadas en el que la compañía se adelantó a anunciar la llegada de esa versión. Esto ocurría semanas antes, en septiembre.

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