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Estamos cerca ya de que empezar a ver los coches de una manera diferente a como los vemos hoy. Durante este año 2011 la primera oleada de coches eléctricos está tocando la puerta. Habrá un proceso probablemente de adaptación cuando los primeros se empiecen a vender, la gente empiece a usarlos, dudas, preguntas incluso algunas polémicas surgidas. Es parte del proceso.

Lo conocido hasta ahora en cuanto a coches eléctricos nos sorprende y suena bastante bien, pero debemos reconocer que hay un punto débil, y es la autonomía. Los eléctricos como cualquier tipo de tecnología nueva y diferente que entra en un mercado, valdrán una cantidad más de dinero que un coche convencional, y en los tiempos que estamos, nada desestimable.

Las compañías de tecnología eléctrica aún no ofrecen baterías de más autonomía. Y si yo soy una persona que estoy decidida a dar el salto y optar por comprarme un eléctrico ya con visión a futuro, esta es una preocupación que me ronda en la mente. En esta tesitura del “me espero a que esto avance más “o “me vuelvo a comprar un diesel- gasolina”, aparece lo que puede ser la solución, coche eléctrico de Autonomía Extendida. Y aquí es donde aparece el Chevrolet Volt como pionero.

¿Qué es un ER-EV?

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Un Vehículo Eléctrico de Autonomía Extendida (ER-EV) es aquel que funciona con la electricidad de la batería y cuando ésta se agota se nutre de la electricidad aportada por un motor de combustión que funciona como generador. La diferencia de con un eléctrico convencional será la autonomía mayor y la no necesidad de enchufarlo tan regularmente. La diferencia con un híbrido es que el motor de combustión no moverá el coche, gastará carburante pero sólo para seguir dando vida al motor eléctrico y continuar el viaje.

Y aquí es donde llega lo interesante para un posible consumidor, más aún los que como yo suelan hacer viajes ya considerados de gran recorrido, el poder disfrutar de un coche eléctrico y que me ofrezca muchos kilómetros sin la preocupación de tener que parar y recargar. Chevrolet está abriendo este nuevo concepto de coche eléctrico.

Características técnicas del Volt

  • Tipo de vehículo: 5 puertas, 4 plazas, tracción delantera
  • Batería: 16 kWh de ion-litio recargable con refrigeración líquida
  • Autonomía: 40-80 km y más de 500 km (usando el generador)
  • Tiempo de carga: menos unas 4 horas
  • Generador: funciona a revoluciones constantes
  • Frenos: electro-hidráulicos regenerativos, discos delanteros / traseros ventilados con ABS
  • Emisiones CO₂: < 40g/km
  • Velocidad máxima: 161 km/h1
  • Potencia: 111 kW / 150 CV (86 CV motor gasolina)
  • Par motor: 370 Nm

¿Cómo funciona el Chevrolet Volt?

Partiendo del concepto ya claro del tipo de coche que es un Volt, ahora podemos empezar a detallar su funcionamiento. Para empezar lo enchufaríamos a una toma normal de corriente de 230V, por casi unas cuatro horas. Desde este momento, podrás recorrer entre 40 y 60 km con la electricidad de su batería y sin emisiones de CO₂, dependiendo del clima, equipamientos eléctricos que se activen, la superficie o la forma de conducir.

Cuando se nos agote la batería, se va a activar el generador de gasolina de 1.4 litros, que empezará a producir la electricidad para abastecer al motor eléctrico durante la conducción, a la vez que sostendrá la carga de la batería y permitirá extender la autonomía a más de 500 km, emitiendo menos de 40 gramos de CO₂ por kilómetro. Claro, esto nos va dando cierta tranquilidad, ya no estamos con la preocupación urgente de tener que recargar.

Dependiendo de las circunstancias, el coche va a disponer de los tres sistemas de conducción que ya disponía en América más el último que ha sido creado para Europa.

  • Normal: el modo en que se utilizará la mayoría del tiempo
  • Modo Sport: dar una sensación de más deportividad, mejor reacción del acelerador.
  • Montaña: optimizar la conducción en zona montañosa.
  • Hold: nos permite operar en modo de rango extendido y mantener la carga de la batería, para decidir cuándo quieres conducir con 0 emisiones. Para las ciudades europeas en las que existen tasas de acuerdo a las emisiones de los vehículos

Tecnología que ofrece

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De entrada ya veo que esto del salpicadero y esferas que conozco de siempre, pronto pasa a la historia. El Volt tiene un centro de datos con dos pantallas de cristal líquido. La primera te informa de lo relacionado con el coche, carga de la batería, depósito de gasolina, velocidad y la eficiencia de su conducción. La segunda será para todo tema multimedia, ocio y navegación. Probablemente esté con el sistema Meego 1.0 IVI como base. También si tienes smartphone habrá una app para visualizar y gestionar interesantes opciones.

Aparte el sistema de calefacción y refrigeración, que tiene tres modos de eficiencia y sensor de humedad, un sistema de arranque remoto del vehículo para permitir el pre-calentamiento o pre-enfriado del interior del vehículo. En esto al parecer será pionero también el coche. ¿Cuántas veces has llegado a tu coche y agradecerías no sentirlo tan frio o no abrasarte al entrar en verano? Si funciona sin problemas, está bien pensado.

Otras funcionalidades son el botón de «hoja verde» que nos da información sobre el flujo de potencia, la carga y la energía. Además puedes especificar el programa de recarga desde el vehículo o de forma remota, en función de la hora del día y del coste. Cuando el coche se enciende y se apaga, o cuando la recarga está activada, nos avisará con señales visuales o sonoras. Desde luego leyendolo parece interesante, me gustaría ver lo intuitivo, fácil y cómodo que llega a ser in-situ.

Su diseño

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Esta vez no voy a decir un “no está mal”. La verdad es que personalmente me gusta. Respetando gustos, pero los nuevos coches ecológicos vistos hasta ahora, no tienen su punto fuerte que digamos en una estética atrayente de entrada. La casa presume de espacio, calidad del equipamiento y la comodidad. Por el momento si veo un interior original y dinámico en su diseño como puertas y salpicadero.

Su coeficiente aerodinámico no ha sido desvelado aún, pero tiene pinta a simple vista de que debe estar bastante cuidado a fin de colaborar en la eficiencia del coche. Según Chevrolet, han trabajado mucho en este apartado con bastantes pruebas aerodinámicas. La parte delantera sigue la tendencia a faros alargados y otro conjunto de iluminación en la zona del paragolpes que le da un aire futurista. La parrilla llama la atención también porque viene tapada.

La trasera puede parece algo extraña al principio, quizás muy plana y rectangular pero al verla varias veces te das cuenta de que conjunto de pilotos traseros y la forma dada a la chapa no están nada mal.Las formas en negro que se muestran en algunos laterales del coche y en la trasera, dan un aire diferente y original. Algo que personalmente valoro es la forma de apertura del maletero para este tipo de coches, se abre todo el conjunto con la luna trasera lo que permite más comodidad al cargarlo de equipaje.

El paso del concept presentado años atrás, a lo que es su materialización en calle, ha sido una grata sorpresa.

Emisiones, consumo y precio

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En cuanto a emisiones, el Chevrolet Volt no emite nada de CO₂ con electricidad y cuando no es así no supera más de 40 g/km. Según la EPA (Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU) el consumo con el uso del motor convencional sería de unos 6,35 l /100 km pese a los 4,7 que en un principio marcaba la casa. Habrá que verlo cuando lo tengamos aquí pero siendo así es algo que, sin ser excesivo,si podría haberse trabajado más.

Basándonos en un estudio sobre la media europea de 60 kilómetros diarios y 22.000 anuales se calcula que este coche podría ahorrar unos 1.700 litros de gasolina. Los conductores que recorran 100 kilómetros a diario o 36.500 al año ahorrarán en torno a 2.200 litros de gasolina. 100 kilómetros a diario o 36.500 al año ahorrarán en torno a 2.200 litros de gasolina.

La circulación en modo eléctrico costaría aproximadamente de 0,02 €/km, y el precio al hacerlo con gasolina sería de 0,09 €/km considerando a 1,16 € el litro. Su precio estará sobre los 41.950 €. Podemos calcular el sobrecoste de comprar el coche y si se ve compensado en el tiempo con estos datos que mencionamos. A parte de esto, ya que hablamos de combustible, mencionaros otro detalle y es que el Volt es FlexFuel, capaz de funcionar con etanol E85 biocombustible.

Desde el año pasado el Chevrolet Volt está recogiendo diversos premios por su innovación y colaboración ambiental. Ya queda nada para tenerlo aquí y sacar aún mejor nuestras conclusiones.

Ver galeria completa » Chevrolet Volt (10 fotos)

Más información | mediagm.com, chevrolet.com
En Motorpasión | A medio plazo, habrá Chevrolet Volt para todos

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