Si quieres ser feliz compra un coche eléctrico. Sería un buen eslogan comercial, desde luego. Pero lo mejor de todo es que parece haber algo de fundamento detrás de esas palabras. Un estudio británico afirma que un automóvil más silencioso nos ayuda a los conductores a estar de mejor ánimo y a reducir el estrés en los desplazamientos diarios.

Esto no es ningún secreto. De hecho este estudio va en sintonía con otras informaciones de carácter similar como por ejemplo estudios que dicen que los coches eléctricos son los que mayor índice de satisfacción tienen entre sus compradores. O que la persona que compra un automóvil de este tipo suele repetir.

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¿Quién dijo que el frío afectaba a al funcionamiento de las baterías de los coches eléctricos? Todo el mundo, es cierto, nosotros mismos incluidos. No obstante, la misión de la que os vamos a hablar hoy requerirá de un nuevo concepto de protección contra el frío para un sistema improvisado de propulsión eléctrica.

Se trata de Zero South, una misión cuyo equipo tiene por objetivo alcanzar el Polo Sur utilizando un vehículo con una tecnología que se inscriba dentro de la movilidad alternativa. Para ello, han "acondicionado" dos Hummers a sus necesidades, es decir, propiciándoles una motorización híbrida enchufable que se alimenta de energía eléctrica y biodiésel.

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Según un estudio del Stockholm Environment Institute, el grado de desarrollo que tienen hoy en día las baterías de litio es suficiente para poder hacer acumuladores asequibles para la industria automotriz. Es decir, los científicos ya han cumplido, ahora es trabajo de ingenieros y economistas el hacer que el precio de esta tecnología caiga.

Todavía hay mucho margen de mejora en los procesos productivos, es decir, en la forma de fabricar las baterías para que esta fabricación necesite la mínima cantidad de trabajo y de energía. Por otro lado, las economías de escala también jugarán un papel fundamental en esta reducción de precios a medida que se vendan más y más coches eléctricos en el futuro.

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El Toyota Mirai se ha puesto las pinturas de guerra para hacer de Pace car en la Nascar. Para los que no estamos muy puestos en la competición del motor americana, el Pace car es algo así como el coche de seguridad en la F1. Es decir: un escaparate donde los fabricantes pueden mostrar su ultimo modelo o novedad.

No es la primera vez que vemos este tipo de "contraste". Un coche ecológico de cero emisiones en ese mundillo de enormes motores V8, goma quemada y olor a gasolina. El Ford Focus Electric ya hizo el mismo papel hace unos años. De todas formas sigue siendo el primer coche de hidrógeno en hacer de Pace car.

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Hace ya unos meses que Elon Musk anunció que querían hacer algo con el Tesla Roadster, el primer modelo de la marca. Al final esta sorpresa se tradujo en unas baterías mejores y más capaces para el pequeño deportivo eléctrico que estarían a la venta próximamente.

Ahora sabemos que finalmente la mejora de baterías para el Tesla Roadster llegará en agosto ya que las últimas pruebas y validaciones se realizarán en julio. No hay una cifra homologada de autonomía para estas nuevas baterías pero al menos alcanzarán los 550 Km de autonomía.

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He aquí un concepto de bicicleta diferente a lo habitual. La Babel Bike ha iniciado una campaña de recaudación de fondos para ver la luz en la página de crowdfunding Indiegogo. Este prototipo con versión convencional así como motorizada viene de Inglaterra tratando de convencernos de que se trata de la bicicleta más segura del mundo.

La idea partió tras analizar cómo se producen los accidentes entres ciclistas y el resto de vehículo, para dar con un diseño en el que se incluye un asiento que nos rodea con la esencia de uno propio de un coche de carreras, y provisto de dos cinturones de seguridad.

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Últimamente nos llegan cada vez más novedades relacionadas con las baterías de los coches eléctricos y el grupo Volkswagen, y parece que no es casualidad. Todo apunta a que el fabricante alemán está invirtiendo su tiempo no solo en encontrar una tecnología superior, como por ejemplo, la de su posible apuesta con las baterías con electrolito polimérico sólido; sino también en implementar sus procesos.

En ese sentido, uno de los máximos responsable del desarrollo tecnológico de sus vehículos, Heinz-Jakob Neusser, admite que de unificar la fabricación de baterías en un único diseño propiciaría un ahorro considerable en coste de producción, exactamente de en torno al 66%. Volkswagen ya se encuentra trabajando en este proyecto.

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Ya hemos hablado en alguna ocasión del papel de los ciclocarriles para estimular la utilización de la bicicleta en el transporte urbano, un recurso no poco valioso para aquellas ciudades que aspiran a mejorar su respiración. En nuestro país nos podemos encontrar con situaciones muy diferentes dependiendo del punto donde nos encontremos, y más o menos motivados para agarrar la bicicleta y usarla como medio de transporte.

Por eso, no podemos evitar mirar con cierta envidia proyecto realizados que nos llegan desde fuera, como es el caso del carril bici que une las ciudades de Sejong y Daejeon en Corea del Sur. Tiene una longitud de 32 kilómetros y se ha integrado en una autovía. Toda esa extensión se ha cubierto de paneles solares, para un aprovechamiento energético que termina de cerrar este círculo de sostenibilidad.

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Xataka

Como sabrás ya, pues se habla cada vez más de él, Tesla Motors es un fabricante de automóviles. Se fundó en el año 2003 y su singularidad es que decidió arriesgarse a fabricar exclusivamente coches eléctricos. Primero comenzó con la producción de muy pocas unidades de un deportivo eléctrico, el Tesla Roadster, y después con una berlina de gran tamaño eléctrica, el Tesla Model S.

Tesla ha hecho un coche eléctrico de calidad, que compite con modelos similares de las marcas premium tradicionales, como Audi, BMW o Mercedes-Benz. Tiene un precio muy parecido a las versiones equiparables, y además tiene una autonomía muy razonable que permite utilizar el coche sin mayores problemas, y más aún gracias a la red de supercargadores de la propia Tesla, que los propietarios pueden utilizar gratuitamente.

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El Volvo XC90 se está convirtiendo en uno de los todocaminos más esperados, y su versión híbrida enchufable conocido bajo el apellido de T8 Plug-In Hybrid no es una excepción en esa tendencia. Volvo comienza a admitir ahora que la demanda del todocamino en su variante enchufable está por encima de lo que se podían esperar en mercados como el del Reino Unido.

Allí las reservas se están acumulando de tal modo que Volvo espera que no sea hasta 2016 que pueda atender el volumen actual. Si nos centramos en Reino Unido, hay que tener en cuenta que hablamos de un mercado donde, como os contamos ayer, el Mitsubishi Outlander PHEV repartió 3.300 unidades en marzo. Por eso, muchos achacan a Volvo de haber subestimado el potencial del XC90 enchufable.

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Los coches eléctricos están viviendo un mes fulgurante en Europa. Si hace días asistíamos al récord histórico de Alemania, donde se habían vendido 2.164 coches enchufables, hoy nos llegan cifras de nuevo más que positivas para la movilidad eléctrica desde Noruega y desde Reino Unido.

En ambos mercados marzo vuelve a ser el mejor mes de su historia para los eléctricos enchufables, un hito que se traduce en 6.114 unidades repartidas en Reino Unido y 3.391 en Noruega; quedándose del mismo modo a pocas unidades de las 10.000. Son cifras muy importantes y que permiten, por ejemplo, con los tres países que hemos mencionado, superar las ventas de coches enchufables del mercado estadounidense en marzo.

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Xataka

En Estados Unidos se ha reimpulsado el debate sobre el concepto de propiedad: el fabricante de maquinaria agrícola John Deere y el gigante de la automoción General Motors están poniendo en marcha a sus departamentos legales con un propósito singular: modificar la ley y dejar claro que aunque pagues por esos vehículos, no serán tuyos.

El argumento que esgrimen estos fabricantes es el de que los sistemas electrónicos y el firmware que se ejecuta en los vehículos hacen que en realidad los granjeros -por poner un ejemplo- reciban "una licencia implícita durante la vida del vehículo para poder utilizarlo". Fabricantes como este -y no es el único- tratan de impedir que los usuarios "metan mano" en el software y modifiquen vehículos como ya hacen con otros dispositivos electrónicos. Quieren que su software propietario sea intocable -salvo por ellos- para encerrar aún más a esos usuarios en sus ecosistemas.

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