Uno de los sectores a los que Renault pensó a la hora de desarrollar y comercializar su cuadriciclo eléctrico Renault Twizy es el de los más jóvenes. Si bien es verdad que las ventas del modelo comenzaron con muy buena proyección, pero poco a poco se han ido desinflando.

Ahora, un cambio en la legislación que nos llega desde la Unión Europea en forma de nueva directiva promete con animar algo el mercado y la vida del pequeño vehículo eléctrico. Y es que aquellos que cuenten con el permiso de ciclomotor (o cuadriciclos ligero) podrán conducir a la temprana edad de 14 años el Renault Twizy, en su versión ligera, eso sí, limitada a 45 km/h de velocidad máxima.

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Toyota nos ha presentado los últimos datos sobre los progresos actuales en la introducción de su nueva plataforma global, conocida bajo las siglas de TNGA (Toyota New Global Architecture). Dentro de la variedad de información proporcionada, hay una cifra que nos interesa quizá por encima del resto, la de que sus trabajos lograrán que su flota híbrida alcance una mejora del 15% de eficiencia.

Hay que acercarse con cautela, eso sí, a esto, ya que es un proceso que se está extendiendo durante varios años. No obstante, si se cumplen estas previsiones que indica el frabicante, sería del todo posible descubrir que la próxima generación del Toyota Prius que veremos pronto baja de los 3,5 l/100 km (en ciclo NEDC), algo con lo que ya se rumoreaba en 2013.

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La conducción eficiente funciona. Si el conductor pone un poquito de su parte con unos sencillos hábitos al volante, los coche pueden llegar a consumir mucho menos combustible y energía de la que normalmente necesitan. Sin embargo, pese a que es muy fácil ahorrar gasolina conduciendo un coche, sin penalizar por ello el tiempo que necesitas para realizar tu trayecto, casi nadie lo hace.

Y yo me pregunto ¿estamos tontos? ¿Podemos ahorrar gasolina y por lo tanto dinero sin penalizar nuestro tiempo y no lo hacemos? ¿Qué está pasando?. Muchas veces el problema es la falta de conocimiento, es decir: el conductor no sabe que se puede ahorrar mucho dinero aplicando unas sencillas técnicas de conducción eficiente.

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Si os hablo de conducción autónoma a todos se nos va la cabeza pensando en las últimas novedades del sector. Tesla, Nissan, Audi, Volvo, Google... son bastantes los fabricantes que están tirando de tecnología puntera para intentar que los coches de hoy en día se conduzcan solos. Pero aunque todo esto nos parece súper vanguardista, lo cierto es que la historia de la conducción autónoma viene de bastante atrás.

Ya en los años cincuenta algunos fabricantes americanos trazaron sobre el papel sus primeras ideas. La cosa consistía en un cable guía que iba enterrado por debajo del asfalto a lo largo de toda la autovía y que el coche podía "leer" para no salirse de su carril. Esta ocurrencia no pasó de ser una idea curiosa.

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Las expectativas por ver al próximo modelo eléctrico de Tesla Motors, el Tesla Model X, van aumentando cada vez más según avanzan las semanas en este 2015. Es normal, el fabricante no nos ha enseñado la última versión que irá a producción del SUV. Por eso, en los últimos tiempos nos hemos aficionado a cazar a los posibles candidatos que circulan por California a modo de prueba.

La última prueba nos llega desde ese estado gracias de nuevo a la "colaboración ciudadana" en los alrededores de Palo Alto, sede oficial de la compañía. En el siguiente vídeo podréis ver en acción al Tesla Model X casi sin camuflaje.

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Esa tendencia que venimos comentando durante los últimos meses, la de que ya vislumbramos una nueva generación de coches eléctricos con autonomías superiores, no hace más que asentarse. Lo confirma una industria que se interesa y mucho por el desarrollo de las baterías. Las hojas de ruta de cada fabricante van subordinadas a diferentes proveedores con tecnologías cada vez más jóvenes, y parece que el ansía por dar con la bomba de electrones la tecnología clave aumenta.

Hoy vamos a añadir un ejemplo más de esto con el grupo Volkswagen, que aspira a ser, como otros tantos, el líder en cuanto a movilidad eléctrica se refiere. Los alemanes llevan tiempo queriendo adelantarse por número de modelos, y ahora, su CEO, Martin Winterkorn, ha confirmado que están pensando apostar de una vez por todas por una tecnología de baterías en ciernes, la que presenta un electrolito polimérico sólido, de la que ya os hemos hablado y que podría propiciar autonomías de 700 kilómetros.

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California siempre ha sido el estado americano que más ha luchado por la calidad del aire. Como consecuencia de esto el estado californiano siempre ha sido pionero y ha apoyado con fuerza todo lo que tenga que ver con movilidad alternativa: eléctricos, híbridos, hidrógeno... pero parece que esto va a cambiar, al menos en parte.

Según parece el gobierno quiere eliminar las ayudas a la compra de vehículos eléctricos para todos aquellos coches que cuesten más de 40.000 dólares (36.500 euros). Es decir, el Tesla Model S, el Mercedes-Benz Clase B Electric y el BMW i3 se quedarían fuera del programa de subvenciones.

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La primavera pasada os hablábamos de la disputa mayúscula que enfrentaba a la compañía energética británica Ecotricity con Tesla Motors. Al parecer, Tesla habría abusado de la confianza de su contacto en Reino Unido para beneficiarse de sus contactos, saltándose el contrato que unía a las dos compañías.

El fuego, lejos de extinguirse, parece que sigue su camino a través de los tribunales. Y es que ahora Ecotricity ha vuelto a denunciar a Tesla, no solo por lo que ya sabíamos, sino además por "reincidir". Es decir, por seguir contactándo a socios de la empresa británica para cerrar acuerdos con respecto a la red de supercargadores.

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Después de que el año pasado nos despidiéramos con melancolía de la versión 100% eléctrica del modelo Toyota RAV4 EV, el fabricante japonés cumple a rajatabla con su apuesta alternativa con la propulsión híbrida y a hidrógeno, y presentará una nueva generación del todocamino (la quinta) en la que una motorización combinada se abrirá hueco.

Toyota ha anunciado hoy que de en las novedades que veremos en el próximo Salón Internacional del Automóvil de Nueva York (del 3 al 12 de abril) estará el nuevo Toyota RAV4 Hybrid. Este será presentado un día antes, el 2 de abril. El objetivo es emular aquello que otro SUV eléctrico (pero enchufable), el Mitsubishi Outlander PHEV, está logrando.

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Hace apenas dos años os contábamos que uno de los fabricantes más importantes del mundo de la bicicleta lanzaba su propio sistema de componentes para bicicletas eléctricas bajo el nombre de Shimano STePS. Pasado ese tiempo, el sistema STePS ya se ha integrado como motorización en las bicicletas de 23 fabricantes (entre los que podemos citar Trek, Cortine o Cannondale).

Precisamente, hace unas semanas se llevaba el Dutch Bike Innovation Award 2015, es decir, un galardón que premia la innovación en un mercado de referencia ciclista como es el holandés. Ya conocemos sus características básicas, no obstante, el fabricante nipón ha presentado recientemente una serie de actualizaciones de su sistema. Vamos a ver en qué consisten las mejoras.

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General Motors ha anunciado que dentro de su estrategia con el coche eléctrico, que consistía en esta década en el Chevrolet Volt y el próximo Chevrolet Bolt (cuyo nombre, por cierto, todavía no se ha confirmado), se sumará otra motorización eléctrica, la del Chevrolet Malibu Hybrid. Se trata de un modelo al que ya vimos combinando motor térmico y eléctrico durante un lapso reducido de tiempo entre 2008 y 2010.

El fabricante norteamericano lo devolverá al mercado con una actualización tecnológica fundamentada en la última generación del Volt, ofreciendo como bandera un dato de consumo de 5,2 l/100 km. Además, el próximo Malibu introducirá otras tecnologías en pos de la eficiencia.

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Si tienes un Nissan Leaf puedes estar tranquilo con las baterías y todo lo relacionado con ellas. El fabricante japonés saca pecho y no es para menos. Los números hablan por sí solos. Desde 2011 se han vendido 35.000 Nissan Leafs en Europa y sólo tres de ellos han tenido que cambiar las baterías por algún tipo de problema o fallo.

Si hacemos la cuenta veremos que las baterías tienen un índice de fiabilidad del 99,99%. Esta es una cifra superior a la de un vehículo térmico convencional que dada su mayor complejidad mecánica tienden a fallar con mayor probabilidad. Ahora que han pasado unos años desde que se comenzasen a vender este tipo de coches, es el momento de cazar algunos mitos y habladurías sin fundamento sobre este tipo de coches.

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